En el 2009, ingresaron al país 770.129 viajeros provenientes de Estados Unidos, siendo el principal mercado de captación de turistas para Costa Rica.

Costa Rica no reportaba una caída de ingresos de turistas desde el 2002.

Costa Rica cerró con un crecimiento negativo del 7,97% en la recepción de turistas en el 2009, un total de 1.922.579 turistas visitaron el país el año anterior, 166.595 viajeros menos en comparación a las cifras reportadas en el 2008.

La caída del turismo se basa en las consecuencias que trajo consigo, la crisis financiera que vivió tanto Estado Unidos –principal mercado de captación de turistas para el país-, como a nivel mundial, aportando un cierre negativo en los ingresos de turistas, que no se presentaba desde el 2002.

“Fue un año difícil, se vivió la contracción de los mercados de captación, las prioridades de los viajeros cambiaron y el sector turístico se vio afectado, sin embargo, hemos sentido una tendencia a mejorar este año y esto permitirá a quienes componen la actividad turística, ver un panorama más positivo para este año”, afirmó Juan Carlos Ramos, Presidente de la Cámara Nacional de Turismo (CANATUR).

La vía aérea sigue representando la principal ruta de acceso de turistas a Costa Rica, ya que 1.319.615 turistas ingresaron mediante dicha vía, lo que equivale al 68,64% del total de quienes visitaron el país, registrando un descenso del 7,33% con respecto al 2008, cuando se reportó el ingreso de 1.424.034 turistas.

Las cifras de disminución de ingresos de turistas fueron similares en los aeropuertos. El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría, cerró el 2009 con un decrecimiento del 7,26% registrando el arribo de 1.127.869 viajeros, 88.311 turistas menos que en el 2008.

Por su parte, 190.756 turistas llegaron al Aeropuerto Daniel Oduber, lo que equivale a una disminución del 6,64% en comparación a las cifras del 2008, cuando al aeropuerto liberiano ingresaron 204.318 visitantes.

La disminución de ingresos se vio reflejado por la vía terrestre y la marítima, puesto que el año anterior ingresaron a Costa Rica 601.345 turistas por los puestos fronterizos, un 9.07% menos que en el 2008. En tanto, 1.619 extranjeros lo hicieron por vía marítima, en contraste a los 3.841 del 2008.

“Lo que vivió el sector turístico en el 2009, fue por hechos externos que no podíamos manejar. Costa Rica ofrece condiciones que la convierten en un destino atractivo por su biodiversidad y la imagen a nivel internacional de modelo de turismo sostenible. Somos el país más competitivo en materia turística de América Latina, pero no podemos dormirnos en los laureles si queremos seguir creciendo y también aprender de estas experiencias para prever en caso que algo similar vuelva a suceder”, apuntó Ramos.

El estadounidense sigue siendo el principal cliente para el turismo costarricense, ya que el año anterior, 770.129 turistas provenían de los Estados Unidos, con una disminución de 37.033 viajeros estadounidenses en comparación al 2008, lo que equivale a una baja del 4,59% para el 2009.

A pesar de la disminución de los ingresos de turistas provenientes de los Estados Unidos en el 2009, se mostró un ligero aumento del 1,42% del porcentaje de llegadas al país de estadounidenses con respecto al total de los ingresos de turistas a Costa Rica, ya que paso del 38,63% en el 2008, al 40,06% el año anterior.

Seguido al viajero estadounidense, los principales visitantes fueron los canadienses con 102.471, españoles 46.457, alemanes 40.918 y franceses con 30.737 turistas.

El ingreso de turistas a Costa Rica por zonas continentales en el 2009, mantiene a América del Norte como la región que aporta más viajeros a los destinos turísticos que ofrece el país. El año anterior, ingresaron 920.371 turistas norteamericanos, 588.739 viajeros de América Central, 250.154 europeos, 109.572 de América del Sur, 27.877 asiáticos y Oriente Medio y 1.631 africanos.

El 2010: año clave para recuperación

Luego de un año difícil, la recuperación del sector turístico está dando sus primeros pasos, con el objetivo de lograr cerrar con un crecimiento entre el 3% y el 5% de ingresos de turistas, según proyecciones de CANATUR.

“El 2010 será un año de retos, el primero será reactivar la actividad turística nacional, buscando alcanzar los niveles de años anteriores en el menor plazo posible. Esto debe darse en un esfuerzo conjunto por parte de todos quienes componen el sector como el Instituto Costarricense de Turismo, CANATUR, organizaciones afines y los empresarios turísticos del país”, indicó el jerarca de CANATUR, Juan Carlos Ramos.

Ramos señaló que dentro de las señales positivas que vislumbran el inicio de la recuperación en la actividad turística, se encuentra la incipiente recuperación de la economía estadounidense y mundial, que permitan a los potenciales viajeros aumentar en sus planes de viajes.

Datos de la empresa Deloitte en una encuesta realizada a 2000 viajeros estadounidenses a finales del 2009, reflejan que el optimismo y la confianza para realizar viajes están fortaleciéndose. Según la encuesta, el 25% indicó que tomarían más previsiones de viajes, mientras que un 45% tomaría la misma cantidad que el año anterior.

Otro dato positivo que alienta al inicio de la recuperación del sector en el 2010, es el leve incremento de 1,7% que se suscitó en los ingresos de turistas en el mes de diciembre del año anterior, comparado con el mismo período del 2008. Las cifras indican que en el último mes del 2009, Costa Rica recibió 186.650 turistas, 3.104 viajeros más que en diciembre del 2008, cuando se reportó la visita de 183.546 extranjeros.

Por otra parte, CANATUR se encuentra optimista ante las negociaciones que el ICT está llevando a cabo para atraer más líneas aéreas al país, que es un punto a favor de la industria ya que significa más asientos disponibles para viajar a Costa Rica.

Entre las negociaciones que ya dieron frutos se encuentra el inicio de operación de cinco vuelos semanales entre las ciudades de San José, Costa Rica-Amsterdam Schipol, de la aerolínea KLM-Air France en Código Compartido con la aerolínea Copa Airlines. Además se suma el inicio del vuelo directo San José- Distrito Federal de México, de la empresa Aeroméxico y negociaciones con otras aerolíneas internacionales como Jetairfly de Bélgica, Air China de China y WetJet de origen canadiense.

“Son procesos de negociación de los cuales CANATUR aplaude por los que ya se concretaron y cifra sus esperanzas en aquellos que todavía están en la fase de finiquito”, admitió Ramos.

El jerarca de la Cámara aboga porque continúen reforzándose las estrategias de mercadeo que implementa el ICT y ve con buenos ojos la constante participación de empresarios turísticos costarricenses, en las diferentes ferias internacionales de turismo.

Ingreso de Turistas a Costa Rica desde 2002

Año

Ingresos totales

Porcentaje

2002

1.113.359

-1,60%

2003

1.237.948

11,26%

2004

1.452.926

17,30%

2005

1.679.051

15,56%

2006

1.725.261

2,75%

2007

1.979.789

14,75%

2008

2.089.174

5,53%

2009

1.922.579

-7,97%

Fuente: CANATUR